생수 살 때 ‘혼합음료’와 ‘먹는샘물’의 차이점

우리가 먹는 생수는 모두 동일하다고 생각할 수 있지만 생수는 크게 ‘혼합음료’와 ‘먹는샘물’ 두 가지로 분류되어 있다.

여기서 먹는샘물은 용천수나 지하수에 아무런 첨가물을 넣지 않고 먹기에 적합하도록 물리적 처리를 거친 뒤 판매하는 것이다.

물리적 처리란 최소한의 여과 과정만을 거친 경우 내추럴 미네랄 워터 표기가 가능하며, 오존살균처리 등을 한 경우 미네랄 워터 표기만 가능하다.

혼합음료의 경우엔 증류수에 첨가물을 넣어 만든 생수를 의미한다.

물리적·화학적 정제 과정을 거치기 때문에 먹는샘물과는 달리 칼슘, 마그네슘, 나트륨, 칼륨 등 자연적인 미네랄 성분은 없다.

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즉 먹는샘물은 미네랄이 함유된 자연 샘물에 화학적 첨가물이 들어가 있지 않은 제품이며, 혼합음료는 합성 미네랄이 첨가된 제품이라 볼 수 있다.

이외에도 먹는샘물은 ‘먹는 물 관리법’에 따라 ‘환경부’에서 관리하고, ‘혼합음료’는 ‘식품위생법’에 따라 ‘식품의약품안전처’에서 관리한다.

둘 중 무엇이 좋고 나쁘냐를 명확하게 따지는 것은 어려우나, 확실한 것은 두 가지 모두 ‘음용’에는 아무 문제가 없기 때문에 마음 놓고 마셔도 괜찮다.

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